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Les architectes – Colonne vertébrale d’Amazon, témoin N°6

16 juillet 2014 ·

Rabah Boukhlifa  Amazon temoin IDBOOXPour les 20 ans d’Amazon IDBOOX vous propose une série de témoignages exceptionnels et inédits. D’anciens salariés de la multinationale témoignent et racontent leurs expériences.

Les fonctions marketing, la navigation et la technologie du site Amazon ont fait sa réputation et contribuent de façon absolue à sa surpuissance. Et pour que tout cela soit simple comme bonjour pour l’utilisateur, il faut des développeurs, des ingénieurs chevronnés qui innovent en permanence, ils sont la colonne vertébrale des sites Web.

 

Les « Amazing Amazonians » parlent et racontent, des témoignages exceptionnels et rares !

Amazonien – Témoignage N°6

Rabah Boukhlifa a travaillé longtemps chez Amazon. Il a œuvré en France et aux Etats-Unis à Seattle. Il a notamment contribué au développement constant du moteur de recherche du site, les services partenaires, Prime, location DVD et bien d’autres choses sont passés entre ses mains. Aujourd’hui ce grand architecte est à la tête de son entreprise InitSPARK Software.

« Si je devais résumer mes 6 années passées chez Amazon en un mot, je dirais sans hésitation: Aventure. Une aventure professionnelle qui m’a ouvert les portes d’un nouveau monde technologique, mais aussi, et surtout, une belle aventure humaine. Plus que des collègues, j’y ai rencontré une petite famille.

Tout va très vite pour moi. À Paris, fin de l’année 1999, je reçois l’appel d’un chasseur de tête qui se dit intéressé par mon profil pour un de ses clients. Il me reçoit et me parle d’une société américaine en plein boom dans l’édition de logiciel Internet dit-il. Il reste mystérieux sur son client qui veut absolument garder l’anonymat et garder secrète son arrivée en France.

En sortant de l’entretien, je suis perplexe, néanmoins des mots résonnent alors dans ma tête: Internet et Etats-Unis. Je suis un jeune ingénieur en informatique avide de connaissances et d’expérience. L’aventure est à portée de main.

J’accepte d’aller plus loin… Je passe des tests techniques et d’anglais. Quelques semaines plus tard, je suis reçu par mon équipe, enthousiaste d’accueillir un nouveau. Nous sommes 6 et une semaine après mon arrivée, nous voilà embarqués dans un avion direction Seattle où Amazon a élu domicile à PACMED (Pacific Medical Center) un ancien Hôpital aux briques rouge orangées, qui domine la ville sur les hauteurs de FirstHill et qui restera longtemps l’emblème de la société.

Amazon Seattle

Deux semaines à Seattle, 4 mois et plus encore !

Nous devions rester 2 semaines le temps de nous former et de commencer les développements du site Amazon.fr. Nous resterons 4 mois à nous éclater sur des technos et des pratiques encore inconnues en France, à boire des principes qui ne seront appliqués que bien plus tard dans les entreprises du net Français.

Ils sont justes à des années lumières de ce qui se fait en Europe et définissent les bases de l’e-commerce, ils inventent des concepts d’ergonomie précis pour rendre la vie du client plus facile, et sont les premiers à suivre les interactions de l’utilisateur en vue d’améliorer la navigation sur le site et la fluidité des achats… Car les Business Men comme les Geeks ont le même souci perpétuel: La satisfaction client. Cela transpire partout dans l’entreprise. Le client est roi et tout est fait pour qu’il soit bien dans son royaume Amazon. Et nous participons à cette grande aventure en apportant notre french touch! C’est juste incroyable.

Nous repartons en France pour finir les développements et rejoindre le reste des équipes françaises. Nous travaillons littéralement main dans la main pour mener à bien ce projet dans une ambiance exceptionnelle de collaboration et d’euphorie.

L’esprit Start-up souffle dans les couloirs des bâtiments du Parc Arianne à Guyancourt où nous nous préparons minutieusement pour notre lancement. Le jour J arrive, le bébé est né! Nous sommes le 29 Août 2000. Jeff Bezos nous félicite dans les locaux de Guyancourt. Son rire communicatif et caractéristique, résonne encore dans ma tête.

Quelques mois plus tard, du fait de résultats timides, les rumeurs d’un plan social commencent à plomber l’enthousiasme des débuts. Le plan social est annoncé. Pour beaucoup, ce sera un calvaire avec notamment l’arrivée d’un nouveau PDG français à la réputation de « Cost Killer ». Je ne le connaîtrai qu’à travers les commentaires de mes collègues restés en France car fin 2001 on propose à l’équipe de développement de rejoindre les rangs des ingénieurs US à Seattle.

Nous ne serons que 4 à tenter l’aventure. L’aventure US continuera pendant 4 ans pour moi et je découvrirai le management à l’Américaine plein de pragmatisme, une hiérarchie aplanie où lors des réunions la parole du simple développeur comme celle du big chef est prise en compte, où l’on encourage les employés à prendre des initiatives, à proposer des projets, créant ainsi un environnement propice à l’innovation. La force de ces entreprises est là.

Bien sûr tout n’est pas rose, mais plutôt que de regarder les aspects négatifs je retiens le positif … Peut-être des séquelles de mon passage aux US.

« Je rêverai de voir des entreprises françaises rivaliser avec ces géants »

Tout est allé très vite… À l’image de cette entreprise américaine, géant de l’Internet, qui lors de mon dernier voyage sur Seattle en 2012 comptait plus de 50 000 employés à travers le monde alors que nous n’étions « que » 5000 au lancement d’Amazon.fr en 2000 (si mes souvenirs sont bons).

La ville est désormais envahie par ces « blue badges », qualificatif donné aux employés d’Amazon qui arborent à leur cou un de ces badges bleus les identifiants. Amazon aurait pu se contenter de rester le premier site e-commerce mondial, mais c’était sans compter sur le talent de ses équipes et de son guide visionnaire Jeff Bezos, dont la motivation et l’esprit d’entreprendre éclaboussent tous ceux qui le croisent. Amazon c’est aussi un géant du Cloud qui a su tirer profit de son infrastructure pensée très tôt comme une plateforme ouverte.

Bien sûr, il est légitime de critiquer une certaine forme d’hégémonie Américaine incarnée par cette entreprise et d’autres géants américains du Web. Pour ma part, je rêverai de voir des entreprises françaises rivaliser avec ces géants. Nous avons les cerveaux qu’il faut dans notre pays. Mais à mon humble avis, cela passera, entre autres choses, par un changement de mentalité dans nos entreprises afin d’insuffler un réel esprit d’équipe et d’innovation, présent dans des sociétés comme Amazon.

Chapeau aux Amazoniens français qui ont su entretenir la flamme que nous avons allumée il y a 14 ans !

Bon Anniversaire à vous et à tous ceux qui ont fait partie de cette aventure.»

 

Ne manquez pas les témoignages précédents : Stéphane JauffretJérôme ReyFlorian PittionJean-François Guillaud, Alban Fuzeaux

 

Rendez-vous à 10 h pour la suite des témoignages.

 

 

 

Catégories : Actu Web, Interviews

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